ふぃらりあしょう(いぬしじょうちゅうしょう) フィラリア症(犬糸状虫症) [猫]

概要

フィラリアという細長い形の寄生虫が蚊を介して体内に入りこむ病気です。主に犬に感染する寄生虫ですが、まれに猫にも感染する可能性があり、呼吸困難や突然死を引き起こすことがあります。

基礎知識

フィラリア症の原因となる寄生虫は正確には犬糸状虫(いぬしじょうちゅう)と呼ばれ、乳白色・半透明で、成虫になると20cm以上の長さに成長することもあります。

猫はフィラリアに感染した場合に突然死などの重篤な症状がでることがあるうえ、診断や治療も困難なため、感染率が低いとはいえ予防が重要な病気です。

原因

フィラリアの感染は蚊を介して広がります。フィラリアに感染した動物が蚊に血を吸われると、成虫が産んだ目に見えないほど小さな子虫(ミクロフィラリア)が血液と共に蚊の体内に入りこみ、再びその蚊が猫の血を吸うときに刺し傷から子虫が移動します。

猫はフィラリアの子虫に対して過敏に免疫機能が働くため、それによって肺に炎症が起きたり、死んだ成虫が血管に詰まることで突然死するなどの重い症状を招く原因となります。

症状

無症状や軽症のまま経過している場合も多いですが、症状は様々です。一時的にしか症状がでなかったり、元気がなく痩せてきたり、嘔吐、呼吸困難、咳などの症状が慢性的に起こることもあります。成虫が死滅して血管に詰まると急激に悪化することがあり、ふらつきやけいれん、血を吐く、突然死などの重い症状が前兆なく起きたりします。

検査・診断

血液検査、エコー検査、レントゲン検査などを行います。猫の場合は体内のフィラリアの存在を確実に検出できる検査がないため、診断が難しく、複数の検査を組み合わせてくり返し行うことで診断します。

治療

フィラリア症の治療は以下のとおりです。

内科治療
〇抗炎症薬
肺の炎症による呼吸困難に対して使用します。

〇酸素吸入
呼吸困難の場合に呼吸を助けます。

〇点滴
脱水を改善したり体の状態を安定させます。

〇駆虫薬
体内の成虫駆除は病状の悪化を招く恐れがあるため基本的に推奨されず、リスクを判断の上で慎重に行います。

〇抗生剤
成虫と共存しているボルバキアという細菌を減らすことで、症状を緩和できる場合があります。

外科治療
全身麻酔下で成虫を摘出する手術を行うことがあります。

経過は状態によって様々ですが、治療が困難なことも多いです。

病院探しのポイント

・かかりつけの病院がある場合は、まずかかりつけ医に相談しましょう。

・長期の通院や定期的な検査が必要となる場合があるため、アクセスの良い病院だと通う際の負担が少なく済むでしょう。

・ネコちゃんのストレスを軽減するために、アクセスの良い場所にキャットフレンドリーな病院があるか探してみるのもよいでしょう。

予防

フィラリア症には予防薬があり、定期的な投与による予防が重要となる病気です。多くの薬は蚊が発生する前後の期間を通して、1か月に1回の投与が必要となります。

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監修

アイペット損保 獣医師チーム
アイペット損害保険株式会社

獣医学科卒業後、動物病院にて小動物臨床に従事。現在はアイペット損保に勤務。
全員が獣医師であり飼い主/ペット栄養管理士の資格取得

アイペット損保を通じて、飼い主さまがにワンちゃんネコちゃんと幸せに暮らすための情報をお伝えしていきたいと思っています。


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